สัตว์มีกระดูกสันหลังที่ไม่ใช่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมส่วนใหญ่มีระบบตรวจจับสีในอวัยวะไพเนียลของสมองที่อยู่ในเซลล์เดียว ค้นพบระบบสองเซลล์ในปลาแลมป์เพรย์ ซึ่งเป็นปลาที่ไม่มีกรามที่ยังคงลักษณะดั้งเดิมไว้มากมายในหมู่สัตว์มีกระดูกสันหลัง กลุ่มวิจัยเสนอว่าการตรวจจับสีแบบเซลล์เดียวในปลาและสัตว์เลื้อยคลานส่วนใหญ่วิวัฒนาการมาจากระบบสองเซลล์

กลุ่มวิจัยได้แสดงให้เห็นก่อนหน้านี้ว่าอวัยวะไพเนียลของปลาและสัตว์เลื้อยคลานต่างจากปลาแลมป์เพรย์ซึ่งตรวจจับสีผ่านโปรตีนที่ไวต่อแสงสองประเภทที่เรียกว่าออปซินซึ่งอยู่ในเซลล์เดียว ที่ไวต่อรังสี UV และ parietopsin ที่ไวต่อรังสี UV ที่มีอยู่ในเซลล์รับแสงเดียวของปลาและสัตว์เลื้อยคลานจะแสดงในเซลล์ที่แยกจากกันของปลาแลมป์เพรย์ นอกจากตาแล้ว ปลาและสัตว์เลื้อยคลานยังใช้ “ตาที่สาม” ที่เรียกว่าอวัยวะไพเนียล หรือต่อมไพเนียล เพื่อตรวจจับสี “จากผลลัพธ์ใหม่เหล่านี้ เราขอเสนอสถานการณ์ที่น่าประหลาดใจซึ่งกลไกการตรวจจับสีของอวัยวะไพเนียลซึ่งแบ่งออกเป็นสองเซลล์ ถูกรวมเข้าเป็นเซลล์เดียวในระหว่างการวิวัฒนาการ ทีมวิจัยได้วิเคราะห์ระบบตรวจจับสีไพเนียลของปลาแลมป์เพรย์และเปรียบเทียบกับระบบเซลล์เดียวที่พบในปลาและสัตว์เลื้อยคลาน ผ่านการจัดลำดับดีเอ็นเอ พวกเขาระบุชุดของยีนในปลาแลมป์เพรย์ที่เข้ารหัสสอง opsins ที่พบในระบบเซลล์เดียว ที่น่าแปลกใจก็คือ การวิเคราะห์การแสดงออกของยีนโปรตีนพบว่า opsins เหล่านี้ถูกแสดงออกในเซลล์ที่แยกจากกัน นี่แสดงให้เห็นว่าอวัยวะไพเนียลของปลาแลมป์เพรย์ไม่ใช่ระบบเซลล์เดียว แต่เป็นระบบที่มีออพซินสองประเภทอยู่ในเซลล์รับแสงที่แตกต่างกัน