นักบินสายการบินกว่าครึ่งหนึ่งของโลกไม่ได้บินเพื่อหาเลี้ยงชีพอีกต่อไปจากการสำรวจทั่วโลกชี้ให้เห็นว่าการระบาดของโรคโควิด -19 ได้ทำลายล้างอาชีพนี้อย่างไร การสำรวจนักบินปี 2021 โดยบริษัทจัดหางานด้านการบินพบว่ามีนักบินเพียง 43% ที่ยังคงทำงานอยู่ การสำรวจความคิดเห็นในเดือนตุลาคมครอบคลุมลูกเรือเกือบ 2,600 คนทั่วโลก

ในขณะที่การฉีดวัคซีนยังคงเป็นความหวังอันยิ่งใหญ่ของการบินสำหรับการฟื้นตัว แต่การแพร่กระจายของการติดเชื้อและการกลายพันธุ์ของไวรัสได้ทำให้โอกาสในการกลับมาให้บริการตามกำหนดเวลากลับมาอย่างมั่นคง สมาคมการขนส่งทางอากาศระหว่างประเทศกล่าวว่าการบินอาจไม่กลับสู่ระดับก่อนการระบาดจนถึงปี 2567 ซึ่งส่งผลกระทบต่ออาชีพนักบิน