จีนปล่อยยานอวกาศไร้คนขับไปดาวอังคารเป็นครั้งแรก คาดจะเดินทางถึงจุดหมายช่วงต้นปีหน้า จีนปล่อยยานอวกาศไร้คนขับ ลองมาร์ช 5 จากฐานปล่อยจรวดเหวินฉางในเกาะไห่หนาน ประเทศจีนในภารกิจสำรวจดาวอังคาร เทียนเวิ่น-1 ทางการจีนคาดว่ายานอวกาศลำดังกล่าวจะเข้าสู่วงโคจรของดาวอังคารในช่วงเดือนก.พ. ปี 2564 และจะลงจอดเพื่อสำรวจพื้นผิวดินของดาวอังคาร

โจนาธาน แมคดูเวลล์ นักดาราศาสตร์ของศูนย์ดาราศาสตร์ฟิสิกส์ฮาร์วาร์ด – สมิธโซเนียนกล่าวว่า ภารกิจนี้เป็นความพยายามครั้งแรกของจีน ซึ่งเขาไม่คาดหวังว่าจะมีความสำคัญ เพราะสหรัฐอเมริกาเคยส่งยานอวกาศไปดาวอังคารสำเร็จแล้ว ซึ่งสหรัฐฯ เคยส่งยานสำรวจดาวอังคารมาตั้งแต่ช่วงทศวรรษ1990 จีนกำลังเข้าสู่การแข่งขันทางด้านอวกาศกับนานาชาติ โดยเมื่อปี 2546 จีนประสบความสำเร็จในการส่งนักบินอวกาศขึ้นสู่อวกาศครั้งแรก และเมื่อปีที่แล้วจีนเป็นชาติแรกที่ประสบความสำเร็จในการลงจอดแบบ soft landing บนดวงจันทร์ด้านมืด